Las cosas cambian: no dejes que la nostalgia te detenga

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El fin de semana pasado ocurrió una situación que fue un recordatorio importante para mí sobre el golf y cómo cambian los juegos. Sacó a relucir un interesante «tira y afloja» que aún ocurre entre el pasado y el futuro del juego, en particular sobre cómo mejorar y disparar puntajes más bajos.

Así que escribí (bueno, mecanografié) un pequeño ensayo rápido para explorar estas ideas más a fondo.

¿Por qué estás golpeando al conductor?

Estaba jugando en el hoyo 10 en el campo de mi casa, que es un par cuatro de 380 yardas. No es un hoyo particularmente difícil desde el tee, por lo que, en mi opinión, el driver es la jugada estratégica correcta.

Uno de mis compañeros de juego sugirió que, dado que el otro miembro del grupo y yo podemos golpear a nuestros conductores hasta ahora (en relación con él), no había razón para usarlos. Pensó que era un error y que debíamos recostarnos porque el hoyo tiene un complejo de green inusual.

Hace años, probablemente habría estado de acuerdo con él. Gran parte de la sabiduría estratégica popular era no golpear al driver donde “no es necesario” y jugar por seguridad desde el tee tanto como se pudiera con un palo más corto.

Pero armado con todo lo que he aprendido durante los últimos 5 años, sé que el driver me da la mejor oportunidad de registrar el puntaje más bajo en el hoyo a largo plazo.

No estaba interesado en discutir con él en este momento ya que estábamos disfrutando de nuestra ronda; Respondí con “el golf es un juego de proximidad”. Luego conecté un drive de 290 yardas por el medio, golpeé mi cuña a unos 8 pies y fallé el putt para birdie para un par de rutina.

Si tuviéramos más tiempo, le diría que leyera estos dos artículos, pero parecía que ya estaba decidido:

Driver vs. 3-Wood desde el tee: ¿Cuál es la decisión correcta?

¿Puede una estrategia conservadora costarle golpes desde el tee?

En una realidad alternativa, podría haber pasado la cuña sobre el green y fuera de los límites. O podría haberme recostado a 150 yardas, acercarlo y hacer un birdie. Pero ninguno de esos escenarios importa. El juego estratégico inteligente en el golf no se trata de eventos singulares, se trata más de acumular las probabilidades a su favor a largo plazo. Tenemos una comprensión más clara de cómo se produce la puntuación y cómo tomar decisiones óptimas basadas en las matemáticas y no solo en los sentimientos.

De cualquier manera, el intercambio trajo un importante recordatorio sobre el golf y cómo cambia la información.

Siempre ha sido un mal juego de teléfono

Estoy seguro de que muchos de ustedes jugaron alguna versión del juego del teléfono en la escuela cuando eran niños. El maestro susurró una palabra o frase en el oído de un alumno y, a medida que avanzaba alrededor del círculo, inevitablemente cambiaría.

El golf no es diferente. Alguien lee un consejo de swing en una revista o mira un video de YouTube ahora y diluye la información a sus amigos en el campo de tiro. Por lo general, no termina bien.

Los golfistas siempre han estado atrapados en un bucle de información mala, incompleta o engañosa. Es una de las razones por las que comencé este sitio y recientemente lancé el Sweet Spot Podcast con Adam Young.

No creo que tenga todas las respuestas, pero confío en que mucha de la información que le brindo en este sitio le dará una mejor oportunidad de mejorar. Mucho de lo que hago es “desprogramar” muchos de los mitos que me contaron cuando era golfista junior y que muchos de ustedes han escuchado a lo largo de los años.

¡Mantén la cabeza baja y balancearte suavemente no funciona!

Al mismo tiempo, he distribuido un montón de consejos que pensé que eran correctos, pero después de una nueva y mejor investigación se han declarado incorrectos (o tal vez una verdad a medias). Trato de no ser terco y cambio mi comunicación cuando es apropiado.

La nostalgia puede ser un factor limitante

Lo difícil del golf es que hay mucha nostalgia. Y debería haber; es un juego maravilloso con una rica historia. Sin embargo, al mirar la información sobre la mejora, muchas de las cosas que se dijeron en el pasado no son ciertas.

Por ejemplo, las leyes modernas del vuelo de la pelota han aclarado la forma correcta de hacer un fade o un draw. La forma en que solía comunicarse a los jugadores era incorrecta. Aún así, muchos golfistas aprendieron cómo lograr un empate o un desvanecimiento con consejos técnicamente incorrectos. Pero alguien como yo luchó durante años tratando de lograr un desvanecimiento porque tenía la señal equivocada. Ahora creo que los golfistas tienen muchas más posibilidades de hacerlo bien porque tenemos una comprensión mucho más clara de lo que hace que la bola se curve.

Además, frases como «drive for show and putt for money» se han actualizado con muchos más matices y precisión. Pero eso no impide que la gente piense que la razón por la que Jordan Spieth tuvo su racha dominante en 2015-2016 fue porque su putter estaba muy caliente (posiblemente era el mejor jugador de hierro del mundo y rara vez se metía en problemas con su driver). .

Pero debido a que el respeto por el pasado es tan fuerte en el golf, todavía veo mucha resistencia a las ideas más nuevas y actualizadas. Incluso lo escucho todos los fines de semana en las transmisiones de golf cuando los exjugadores todavía se aferran a muchas de las cosas que les dijeron cuando empezaron a jugar hace décadas.

Muchas personas fruncen el ceño ante un sistema de lectura verde como Aimpoint cuando escuchan por primera vez sobre el concepto (yo también lo hice). Todavía lo escucho como si fuera magia vudú. Pero si se tomaran el tiempo de aprenderlo, sabrían que es fácil de entender y se basa en la ciencia lógica. Eso no quiere decir que usar un método moderno como Aimpoint para leer los greens sea la única forma de hacerlo ahora; es solo otra herramienta que puede ayudar a los jugadores.

Para ser claros, no estoy declarando que toda la información antigua sea mala. Sigo pensando que El pequeño libro rojo de Harvey Penick es uno de los mejores, si no el mejor, libros de golf jamás escritos. Hay ciertos fundamentos sobre el juego que nunca cambiarán. Lo que sí creo que detiene a muchos jugadores es que se aferrarán obstinadamente a ideas más antiguas solo porque «así es como lo aprendí».

Nunca has terminado de aprender en este juego

Para mí, el golf es un hermoso misterio. Me encanta aprender más sobre el juego y cómo mejorar. Pero al mismo tiempo, no quiero sobrecargarme con demasiadas ideas, o peor aún, distribuirlas entre todos ustedes. Así que trato de filtrar las cosas cuando es apropiado y mantenerlo lo más simple posible.

Entonces, cuando les digo a los jugadores que jueguen en el patio trasero y que apunten al centro del green en la mayoría de los hoyos, ese consejo se basa en mí al verter toneladas de datos de múltiples fuentes. Pero es difícil convencer a la gente de que no apunte a los pines y trate de hacer birdies porque así es como la gente asumió que reduciría su hándicap.

Supongo que mi petición general en este artículo/ensayo es no aferrarse demasiado al pasado, especialmente cuando hay pruebas claras de que hay una forma nueva y mejor de hacer algo en este juego. Así es como funciona el progreso.

Al mismo tiempo, no quiero tirar al bebé con el agua del baño. Todavía hay toneladas de lecciones valiosas que se pueden transmitir generacionalmente en el golf. Supongo que la parte difícil es discernir entre los dos.

Mi objetivo siempre es seguir investigando para todos ustedes y hacer todo lo posible para guiarlos a todos en la dirección correcta.